Référence :16834

Les Contemporaines, ou Avantures des plus jolies Femmes de l'âge présent.

[RESTIF DE LA BRETONNE Nicolas Edme]:

Leïpsick [Leipzig], Paris Büschel, Belin, 1780. 42 volumes in-12 reliés demi-chagrin caramel à coins, auteur, titre et tomaison dorés au dos, tranche de tête dorée. Reliure vers 1900.

Illustré de 283 belles figures dessinées par Louis Binet sous la direction de Restif et gravées par Berthet, Giraud, Baquoy, Pépin, etc. Les derniers volumes contiennent des planches dépliantes. Les planches des volumes 19 jusqu'à 42 sont avant le texte. L'ouvrage est constitué de trois série: 1° Les contemporaines, ou avantures des plus jolies femmes de l'âge présent: Recueillies par N. ** ** ***; et publiées par Timothée Joly, de Lyon, dépositaire de ses manuscrits. Volume I à XVII2° Les contemporaine-du-commun, ou avantures des belles marchandes, ouvrières, etc., de l'âge présent. Recueillies par N.-E-R**-D*-L*B***. Volume XVIII à XXX3° Les contemporaines-par-gradation: ou avantures des jolies femmes de l'âge actuel, suivant la gradations des principaux états de la société. Recueillies par N.-E-R** D*L* B***. Volume XXXI à XLII. Edition originale des trois séries de cet extraordinaire recueil de 272 nouvelles en 444 histoires réalistes mettant en scène une immense galerie de portraits, ainsi qu'une étude sur les très nombreux métiers du Paris de la seconde moitié du XVIIIe siècle. Véritable encyclopédie des moeurs de la fin de l'Ancien régime, cet ouvrage est écrit avec une plume alerte, colorée, pénétrante, qui font de son auteur l'un des plus brillants précurseurs du naturalisme et de cette oeuvre un document historique de première importance. Les canons de beauté singuliers utilisés dans l'iconographie de cet ouvrage sont dus à la seule inspiration de l'auteur pour qui la finesse extrême relevait du fantasme de l'auteur: les figures féminines y ont des pieds minuscules, des tailles très fines et des gorges très avantageuses et souvent découvertes, ainsi que des coiffes démesurément surélevées. Ex-libris de Lord Stanley of Alderley et celui moderne de Jean-François Chaponnière. Certains volumes ont le papier bruni ou quelques salissures ou petits manques aux marges (avec une légère atteinte au texte au vol.3 pp. 227-228). Il manque la p. 34 au vol. 39. Soultrait, Bibliothèque J. Bonna, XVIIIe siècle, n° 124; Jacob, 162, Rives Childs, XXII, 1 et 2.

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